Send to

Seoul mayor vows to stake office on free lunch vote

Aug. 21, 2011 - 10:34 By

SEOUL, Aug. 21 (Yonhap) -- Seoul Mayor Oh Se-hoon pledged Sunday to stake his mayorship on the results of this week's referendum on the city's free school lunch program, upping the ante in the controversial vote.

Oh Se-hoon (Yonhap News)

"I will stake my mayorship on the results of Wednesday's referendum and take full responsibility for them," he told a press conference in City Hall.

"If my decision today can sow the seeds to bear the fruits of sustainable welfare and true democracy in this country, I have no regrets even if (I) fade into the mists of history," he said.

The mayor stressed that the referendum must be used as an opportunity to demonstrate the will of the citizens.

The vote asks citizens to choose between the opposition-led program of free school lunch for all students and one that prioritizes those in most need. Oh has argued that providing free lunch to all students is a populist policy weighing on government finances, while opposition parties claim poor students receiving free lunch could be stigmatized at school.

The ballot will be counted only if one-third of the city's 800,000 eligible voters participate in the vote, the first such poll for Seoul. Opposition parties are encouraging citizens to boycott the vote to nullify the referendum aimed at stopping the free lunch program.

Oh's announcement comes days after the mayor said he will not run in next year's presidential race, rejecting speculation that he is using the referendum to boost his political fortunes ahead of the election.



오세훈, 주민투표낮으면 시장직 포기할것

`시정 탄력'-`시장직 포기' 막판 승부수

오세훈 서울시장은 21 서울시 무상급식주민투표에 시장직을 걸겠다고 밝혔다.

오 시장은 이날 오전 10시 서울시청 브리핑룸에서 기자회견을 갖고 "오는 24일치러지는 이번 주민투표 결과에 제 시장직을 걸어 그 책임을 다하겠다"고 말했다.

그는 "오늘의 제 결정이 이 나라에 `지속가능한 복지'와 `참된 민주주의'가  뿌리를 내리고 열매를 맺는데 한 알의 씨았이 될 수 있다면 역사의 뒤안길로 사라진다해도 더 이상 후회는 없다"고 밝혔다.

오 시장은 이어 "반드시 33.3% 투표율을 넘겨 시민 여러분의 엄중한 뜻이  어디에 있는지를 확실히 보여주는 계기가 돼야 한다"고 강조했다.

오 시장이 이번 주민투표에서 투표율이 33.3%에 미달하면 개표도 못한채 주민투표가 무산되면서 시정운영에 상당한 어려움에 부닥칠 것으로 보고 주민투표 결과와시장직의 연계를 고민해왔다.

오 시장은 자신이 무상급식 주민투표를 제안했고 이번 투표가 복지포퓰리즘을 막는데 결정적인 역할을 할 수 있다는 확신에 따라 시장직 연계 결정으로 투표율을 높여 성공 가능성을 높이겠다는 막판 승부수를 던진 것으로 풀이된다. (연합뉴스)