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Senior gardening plans save money, improve quality of life

May 29, 2012 - 14:28 By 윤민식

A project in Britain that paired seniors and gardening enthusiasts increased the quality of life of both and saved healthcare funds, officials said.

Sarah Jackson, a horticulturalist, found volunteers who had no access to land to plant a garden with older people who wanted to maintain their gardens but could no longer work on them anymore. 

Three years later, Jackson said not only did the elderly in the program improve their mobility, but with their increased contact with the younger gardeners they were less isolated and showed fewer signs of depression, The Daily Telegraph reported.

According to the paper, four out of five of the older people said it had helped them maintain or even improve their physical activity and 83 percent said it had made them more mobile. The same proportion said it had helped reduce or maintain their levels of anxiety.

Jackson said one of the participants with cancer and heart condition said her quality of life improved by working in the garden with others.

“She (the participant) said to me on more than one occasion: ‘This project saved my life,’” said Jackson

An official audit of the project -- involving 46 older people in a single borough in south London -- concluded it could have saved the taxpayer as much as $780,000 a year in that area.

Paul Burstow, the care minister, praised the project and said similar programs could be set up across the country involving other areas besides gardening as part of an overhaul of the social care system. (UPI)


<관련 한글 기사>

정원 일 하면 돈도 아끼고, 건강도 좋아져

장년층이 정원에서 일을 하면 의료비도 줄어들면서 삶의 질이 향상된다는 연구결과가 나왔다고 영국의 데일리 텔레그래프가 보도했다.

영국의 원예전문가 새러 잭슨은 3년전부터 원예에 관심이 많지만 정원을 가꿀 땅이 없는 사람과, 정원을 가꾸고 싶지만 가꿀 능력이 없는 장년층을 한 조로 묶는 프로젝트를 진행해왔다. 이 프로젝트에 참가한 노인들은 모두 46명으로 남부 런던의 한 자치구 출신이다.

그 결과, 프로젝트에 참가한 노인들의 경우 기동 능력이 향상되었을 뿐만 아니라 젊은 정원사들과 함께 일을 함으로 인해 우울증과 소외감이 해소되었다는 사실이 밝혀졌다.

노인 참가자 다섯 명 중 네 명 정도가 그들의 신체능력이 유지되었거나 향상되었다고 답했고, 비슷한 비율의 참가자들이 프로젝트로 인해 불안감이 줄어들거나 유지되었다고 말했다.

암과 심장질환을 안고 있는 한 참가자의 경우 자신이 프로젝트에 참가함으로 인해 삶의 질이 크게 향상되었다고 말했다.

“그분은 제가 몇번이나 ‘이 프로젝트 덕분에 제가 살았어요’라고 말했습니다"라고 잭슨은 밝혔다.

프로젝트의 공식 감사관은 이런 방식으로 이 지역에서만 78만 달러 (한화 약 9억1천7백만원)에 달하는 의료비를 아낄 수 있다고 말했다. (코리아헤럴드)