More than 40 N. Korean soldiers killed or injured during Yeonpyeong battle
Published : Mar 2, 2012 - 13:38
Updated : Mar 2, 2012 - 13:46

More than 40 North Korean soldiers were killed or wounded when South Korea returned fire for the North’s artillery attack on Yeonpyeong Island in November 2010, a media report said Friday, quoting a source familiar with the battalion responsible for the assault.

The attack on the South Korean border island killed two marines and two civilians, causing inter-Korean relations to deteriorate to their worst level in decades. The number of North Korean casualties from South Korea’s return fire has not been confirmed.

“I was told by a North Korean battalion commander that more than 10 North Korean soldiers were killed and about 30 others were injured” during the conflict on Nov. 23, 2010, the source told Washington-based Radio Free Asia (RFA).

The RFA said the source was on close terms with officers in the 4th Battalion, the front-line unit responsible for the shelling, and spoke during a recent trip to China.

“The North Korean military is afraid of the South Korean military’s high-tech weaponry, and despite their military leaders’ threats to go to war (with the South), the soldiers have lost a lot of morale,” RFA quoted the source as saying. “Ever since the Yeonpyeong battle, (the North’s) military is reluctant to fight with the South’s military.”

South Korea responded with advanced K9 self-propelled howitzers and dispatched F-16 fighter jets to Yeonpyeong, shortly after the North fired around 170 artillery shells onto the island and its surrounding waters off the west coast.

The communist country accused the South of initiating fire, saying the South had launched artillery shells into its waters earlier that day. South Korean military officials denied that they provoked the North.

North Korea recently said it was ready to fight a “sacred war,” and said large-scale joint military exercises launched by South Korea and the United States this week are tantamount to declaring war against it.

Pyongyang routinely denounces the joint military drills as precursors for an invasion, while Seoul and Washington insist they are defensive in nature.

About 28,500 U.S. troops are stationed in South Korea, a legacy of the 1950-53 Korean War that ended in an armistice, not a peace treaty. (Yonhap News)

<한글 기사>

“南첨단무기에 겁먹고 맞서기 꺼려”

지난 2010년 연평도 사태 당시 우리군의 대응포 격으로 북한군 40여명이 사상, 북한군이 우리군과 맞서기를 꺼린다고 미국 자유아시아방송(RFA)이 북한 내부소식통을 인용해 2일 보도했다.

북한 황해남도의 한 소식통은 이 방송에 “2010년 연평도 포격전에서 북한군인 10여명이 사망하고 30여명이 부상했다는 소식을 한 (북한군) 대대장으로부터 들었다”며 “이 대대장이 사망한 북한군인들의 시체와 부상자들을 실은 군용차가 북한군 총 참모부 산하 중앙병원인 ‘평양 11호 병원’에 후송되는 것을 목격했다”고 전했다.

방송은 이 소식통이 연평도 포격도발을 자행한 것으로 알려진 북한군 4군단 군관들과 친하며 최근 중국에 나와 이같이 말했다고 밝혔다.

소식통은 “북한군부도 한국군의 첨단무기에 겁을 먹었다. 군수뇌부에서는 매일 전쟁을 한다고 큰소리 치지만 정작 병사들의 사기가 말이 아니다”며 “연평도 포격전 이후 군에서는 한국군과 싸우기를 꺼려한다”고 말했다.

그는 “과거와 달리 북한군 4군단 사령부는 ‘어떤 일이 있어도 적들의 도발에 걸려들지 말라’ ‘지시없이 사격하지 말라’ 등의 지시가 수시로 내려와 군관과 병사들이 혼란스러워 하고 있다”고 전했다.

미국의 한 대북전문가는 “얼마 전 북한이 한미 연합군의 서해상 사격훈련 때도 ‘무자비하게 대응하겠다’고 엄포를 놓았다가도 하지 않은 것은 한국군의 강력대응을 두려워하기 때문”이라고 이 방송에 말했다.

북한은 2010년 11월23일 연평도에 수십발의 방사포를 발사해 우리 해병과 민간인이 각각 2명 숨지고 18명이 부상했으며, 우리군은 K-9 자주포로 대응포격을 했다.