Study on mice shows fasting weakens cancer
Published : Feb 9, 2012 - 10:32
Updated : Feb 9, 2012 - 10:32

Early research on mice with cancer shows that fasting may weaken tumors and help chemotherapy work better, scientists said on Wednesday.

While it remains unknown if the same approach could work in humans, or if it would even be safe, researchers said the findings suggest a promising new route of study for improving response to cancer treatment.

In the mice experiments, "the combination of fasting cycles plus chemotherapy was either more or much more effective than chemo alone," said senior author Valter Longo, professor of gerontology and biological sciences at the University of Southern California (USC).

Longo and colleagues previously published findings in 2008 that showed how fasting protected normal cells against chemotherapy in a study that focused on one type of cancer and a single chemo drug.

The latest study expands on that research to show that fasting makes cancer cells more vulnerable, and spanned several different types of cancer in mice.

Types of cancers studied included breast cancer, melanoma, glioma and human neuroblastoma.

All cancers studied showed that fasting combined with chemotherapy improved survival, slowed the growth of tumors and/or limited their spread.

The study appears in the journal Science Translational Medicine.

"We don't know whether in humans it's effective," Longo said, adding that for now fasting should be "off-limits" to cancer patients, although they should feel they can ask their doctors about the possibility.

In 2010, a small study of 10 human cancer patients who tried fasting cycles with their drug treatment showed that they perceived fewer side effects from chemo, according to self-reported data. The study was published in the journal Aging.

The results of a phase 1 trial assessing the safety of fasting two days before and one day after chemotherapy in patients with breast, urinary tract and ovarian cancer, conducted at the USC, have been submitted for presentation at the annual meeting of the American Society of Cancer Oncologists later this year.

"A way to beat cancer cells may not be to try to find drugs that kill them specifically but to confuse them by generating extreme environments, such as fasting that only normal cells can quickly respond to," Longo said. (AFP)


<한글 기사>

단기 단식이 암세포 사라지게 만든다

단기적인 단식이 암 치료에 도움이 된다는 연구 결과가 나왔다.

미국 서던 캘리포니아 대학의 발터 롱고(Valter Longo) 박사는 항암치료와 함께 단기적인 단식을 병행하면 항암치료의 효과를 높일 수 있다는 쥐실험 결과를 발표했 다고 AFP통신과 사이언스 데일리가 8일(현지시간) 보도했다.

롱고 박사는 쥐 또는 인간의 유방암, 흑색종(피부암), 신경아교종(뇌종양), 교묘세포종(뇌종양)을 주입한 쥐들을 대상으로 실시한 실험 결과 항암화학요법과 단기 단식을 병행했을 때가 항암치료만 했을 때보다 효과가 큰 것으로 나타났다고 밝혔다.

항암치료와 단기 단식을 병행한 쥐들은 종양 진행이 지연되거나 암세포의 전이가 억제되고 생존율도 높아졌다.

항암치료와 함께 여러 사이클의 단기 단식을 시행한 쥐들은 20%가 암세포가 사라지고 40%는 암세포의 전이가 억제되었다.

그러나 항암치료나 마찬가지로 단기 단식도 효과에 한계가 있어서 완치된 쥐들은 없었다.

롱고 박사는 이 방법이 암환자에게도 안전하고 효과가 있을지는 알 수 없다면서 현재 이를 확인하기 위한 1상 임상시험이 진행되고 있다고 밝혔다.

이 임상시험은 서던 캘리포니아 대학 종합암센터에서 유방암, 요도암, 난소암 환자를 대상으로 항암치료 시작 전 이틀과 항암치료 후 하루를 단식하게 하는 방법으로 진행되고 있으며 결과는 나중에 미국암종양학회 연례회의에서 발표될 예정이다.

암을 이겨내는 방법은 암세포를 죽이는 약을 찾는 것보다는 단식과 같은 극한적 인 상황을 만들어 암세포를 혼란시키는 것인지도 모른다고 롱고 박사는 말했다.

이 연구결과는 '사이언스 병진의학(Science Translational Medicine)' 최신호에 발표되었다.