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Romney wins narrowest of victories in Iowa

Jan. 4, 2012 - 16:35 By


Republican presidential candidate, former Massachusetts Gov. Mitt Romney address supporters with his wife Ann and their sons behind him during a Romney for President Iowa Caucus night rally in Des Moines, Iowa, Tuesday, Jan. 3, 2012. (AP)

Mitt Romney Wednesday won the first battle in the 2012 White House race, taking Iowa by a razor-thin margin to defeat Christian conservative Rick Santorum by just eight votes.

The former Massachusetts governor won 30,015 votes in Tuesday's Republican nominating contest over 30,007 for Santorum, Iowa officials announced after the two men slugged it out to a nail-biting photo-finish.

"Congratulations to governor Mitt Romney, winner of the 2012 Iowa caucuses.

Congratulations to senator Santorum for a very close second place finish, an excellent race here," Iowa Republican Party chairman Matt Strawn said.

It marked a remarkable comeback for Santorum in the battle to capture the Republican Party crown and challenge President Barack Obama on November 6.

"You have taken the first step in taking back this country," Santorum, who surged here after being given up as politically dead weeks ago, told cheering supporters at what was essentially a victory rally after the Iowa caucus.

The former senator, a devout Catholic who opposes abortion and contraception and has a hawkish foreign policy, took a shot at what are seen as Romney's more centrist views, saying "what wins in America are bold ideas, sharp contrasts."

Romney, a former Massachusetts governor and millionaire venture capitalist, said he and Santorum each had "a great victory" and congratulated Representative Ron Paul on his third-place finish -- then trained his guns on Obama.

"This has been a failed presidency," Romney said late Tuesday, in a variation of the stump speech he used in Iowa, calling Obama "in over his head"

and vowing "I will go to work to get America back to work."

Romney and Santorum ended with 25 percent each, Paul stood at 21 percent, and former House speaker Newt Gingrich led the second tier of candidates with about 13 percent of the vote.

"This movement is going to continue and we're going to keep scoring just as we have tonight," said Paul, 76, a small-government champion who has stumped heavily in his opposition to foreign aid and military interventions overseas.

Gingrich, whose support in Iowa crumbled under a barrage of attack ads chiefly run by Romney's allies, served notice he would show no mercy as the battle for the party's nomination shifted to New Hampshire's January 10 primary.

After a months-long campaign onslaught -- barrages of television attack ads, telephone calls and mailings, candidates blitzing across the state -- Iowans headed into hundreds of caucus sites around the mostly rural heartland state.

They gathered Tuesday in places like school gymnasiums, libraries and church basements to speak out in front of neighbors on behalf of their chosen candidate and then vote by secret ballot.

The Iowa caucuses came against the backdrop of a sour, job-hungry US economy that weighs heavily on the embattled Obama's bid for a second term, four years after he promised "hope and change" in his historic 2008 victory.

The president, in a message beamed to Democrats holding their own caucuses across this mostly rural state, pleaded with them to stick with him, saying:

"Change is never easy."

"We've been making steady progress as long as we can sustain it. And that's what this is going to be all about," he said.

The quirky process is likely to set the tone for the rest of the state-by-state battle, lift or bury a sagging campaign, and add luster to a shining presidential prospect.

Texas Governor Rick Perry announced he would return to his home state to decide whether to keep running, while Representative Michele Bachmann vowed to fight on despite her woeful sixth place finish.

Romney had made little secret that he hoped a strong showing in Iowa, a romp in New Hampshire, and another success in South Carolina, would let him lock up the nomination months before the general election.

He still may: Paul's unorthodox libertarian views have earned him a devout following, but he is seen as uncompetitive in other states, while Santorum, 53, faces an uphill fight to match Romney's massive national organization.

Still, while Romney's vast campaign warchest and high-profile endorsements have fed his image as the candidate to beat, he faces stubborn doubts about his conservative credentials, as well as his Mormon faith, and has been unable to increase his support among Republican voters nationwide above 30 percent.

Iowa -- where unemployment is well below the national average -- is also an unreliable predictor of presidential fortunes: Senator John McCain, the eventual nominee in 2008, came in fourth that year. (AFP)


<한글 기사>

美공화 '롬니 먼저 웃었다'..샌토럼 돌풍

1ㆍ2위 표차 8표차 접전..롬니 대세론 탄력
강경보수 론 폴 3위 선전..페리.바크먼 중도하차 전망

2012년 미국  대통령 선거 공화당 후보를 결정하는 경선 레이스의 개막전으로 3일(현지시간) 치러진 아이 오와주 코커스(당원대회)에서 미트 롬니 전 매사추세츠 주지사가 1위를 차지했고, 릭 샌토럼 전 상원의원이 돌풍을 일으켰다.

이번 코커스의 1, 2위 다툼은 초박빙으로 전개돼 롬니 전 주지사와 샌토럼 전 상원의원의 순위는 개표 완료 시점까지도 엎치락뒤치락했고 불과 8표 차이로 롬니 전 주지사가 가까스로 승리를 차지했다. 두 사람의 득표율은 25%였다.

아이오와주 1천774개 선거구(precinct)에 12만명의 당원이 참가해 이날 오후  7 시부터 진행된 경선에서 극단적인 `작은 정부' 주창론자인 론 폴 하원의원이 21% 득 표율로 3위를 차지해 선두그룹에 포함됐다.

뉴트 깅리치 전 하원의장이 4위(13%)를 차지했고, 릭 페리 텍사스 주지사가 5위 (10%), 미셸 바크먼 하원의원은 6위(5%)를 이었고, 아이오와주 선거운동을 포기했던 존 헌츠먼 전 유타 주지사가 7위(1%)로 나왔다.

지난해부터 여론조사에서 꾸준하게 수위권을 유지해왔고 전국적 조직력과  자금 력에서 가장 앞선 것으로 평가돼온 중도 온건성향의 롬니 전 주지사가 보수층이  두 터운 아이오와에서 1위를 차지함으로써 롬니 대세론이 탄력을 받을 전망이다.

그러나 비록 1위를 차지했지만 지난 2008년 아이오와 코커스때와 같은 20% 중반 대 득표에 그쳤고  '롬니 대안인물'을 찾는 보수파 당원들이 기독교 복음주의를  바 탕으로 한 보수파 샌토럼 전 상원의원 지지 대열에 집결함으로써 선거 결과를  예단 하기 힘들다는 분석도 나온다.

샌토럼 전 의원은 전국적 인지도가 떨어져 각종 여론조사에서 단 한차례도  1위 를 기록하지 못했고 최약체 후보로 꼽혀왔지만 아이오와 지역을 집중 공략하는 전략 으로 보수층 당원들의 지지를 이끌어내는데 성공해 불과 며칠전부터 지지도가  급상 승해 1위를 위협하는 돌풍을 일으켰다.

하지만 여론조사 1위에 올랐다가 검증공세를 견디지 못하고 추락한 다른 보수 성향 후보들처럼 `반짝 돌풍'에 그칠 가능성도 배제할 수는 없다.

롬니 전 주지사는 오는 10일 개최되는 자신의 텃밭인 뉴햄프셔주  프라이머리에 서 압도적인 1위를 차지해 선거 판세를 고착화시키겠다는 전략이며, 샌토럼 전 의원 은 보수 기반이 강한 21일 사우스 캐롤라이나 프라이머리까지 기세를 몰아가며  `롬 니 대항마'로서 존재감을 부각시킬 태세이다.

릭 페리 주지사, 미셸 바크먼 하원의원은 조만간 경선 레이스를 포기할  것이라 는 전망도 나오고 있다. 페리 주지사는 이날 코커스가 끝난 후 "텍사스로 돌아가 어 떻게 할 지 평가하겠다"고 말했다.

공화당 경선은 오는 6월까지 각 주별로 코커스 또는 프라이머리 형식으로  이어 진다. 대통령후보는 오는 8월말 플로리다 탬파에서 열리는 공화당 전당대회에  참여 할 대의원 2천286명중 과반인 1천144명의 지지 대의원 숫자를 확보할 경우 확정된다 .

아이오와주는 전국 전당대회 대의원 몫이 28명이며, 이번 코커스 득표율에 따라 후보들은 지지 대의원 숫자를 나눠갖게 된다. 아이오와주 대의원 비율은 1%에  불과 하지만 경선 초반 여론의 흐름에 막강한 영향을 미친다.

공화당 경선은 앞으로 뉴 햄프셔, 사우스 캐롤라이나에 이어 플로리다(1월31일) 프라이머리 순으로 계속 이어진다.