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US investigates modern art forgery: report

Dec. 4, 2011 - 17:01 By

NEW YORK (AFP) - US federal authorities are investigating whether paintings and drawings sold by elite New York art dealers as the work of Modernist masters are in fact fakes, The New York Times reported Saturday.

The pieces purported to be by artists like Robert Motherwell and Jackson Pollock, sold for up to $17 million apiece, were purchased through Glafira Rosales, a little-known art dealer claiming the works were obtained by a secret collector, the Times said.

Some of the works were then sold via Ann Freedman, former president of the illustrious gallery Knoedler & Company, which closed abruptly Wednesday after 165 years in the business.

Others were sold by independent dealer Julian Weissman, who had represented Motherwell when he was alive.

On Friday, London collector Pierre Lagrange sued Freedman and her gallery, claiming the "Untitled 1950" Pollock painting he bought in 2007 was in fact a forgery. Knoedler said there was no link between the suit and the gallery's closing.

"It's a sad day when a venerable gallery goes out of business when confronted with the fact that it sold its clients a $17 million fake painting rather than stand by their client," Lagrange's attorney Matthew Dontzin told the Times.

A man views a painting by Jackson Pollock at the Museum of Modern Art in New York. (AFP)

In his lawsuit, Lagrange said forensic analysis found that two paints used in the work were not invented until after Pollock died.

Experts have questioned the authenticity of at least 15 other works brought to market by Rosales over a two-decade period, according to the newspaper, adding that some collectors and dealers who purchased the pieces may have never known there were doubts about their authenticity.

A nonprofit created by Motherwell, the Dedalus Foundation, has said that seven paintings allegedly by the artist and supplied by Rosales were fakes. But there has been disagreement, with other experts arguing that some are genuine and noting that several have been shown at established art fairs.

Freedman and Weissman, speaking to the Times through their lawyers, said they still believed the works they sold were authentic and that they were not under investigation. Freedman even purchased and still owns a Motherwell, a Pollock and a Mark Rothko from Rosales for her own personal collection.

Rosales attorney Anastasios Sarikas told the newspaper that his client was indeed at the center of an inquiry by the Federal Bureau of Investigation and the United States Attorney for the Southern District of New York.

But he said Rosales "never intentionally or knowingly sold artwork she knew to be forged."

The FBI began examining the paintings in 2009, according to the Times.

Freedman resigned from Knoedler that October after a 31-year tenure, though her lawyer Ronald Spencer said the investigation had not prompted her departure.



190억 폴록 작품 등 유명현대화 대거 위작시비

NYT "FBI, 2009년 수사 착수"

190억원 상당에 팔린 잭슨 폴록의 추상화 등 유명 현대 회 화 약 스무 점이 위작으로 의심돼 미 연방 당국이 수사 중이라고 뉴욕타임스(NYT)가

3일(현지시간) 보도했다.

신문에 따르면 165년 역사의 유명 갤러리도 이번 대형 미술사기에 연루됐을  가 능성이 제기되고 있다.

앞서 2일 런던의 유명 수집가인 피에르 라그랑주는 2007년 구입한 폴록의 '무제 1950'이 위작으로 드러났다며 거래를 중개한 미국 화상 글라피라 로살레스를 미  법 원에 고소했다.

라그랑주는 소장에서 폴록 생전에 개발되지도 않은 안료 2종이 문제의 그림에 쓰인 것으로 분석됐다고 진술했다.

또 다른 추상주의 화가 로버트 마더웰의 작품 여러 점도 위작으로 의심을 받고 있다.

마더웰의 유작을 관리하는 디덜러스재단은 로살레스가 마더웰의 작품이라며  내 놓은 그림 7점이 가짜라고 신문에 밝혔다.

이밖에도 로살레스가 지난 20년간 내놓은 작품 최소 15점에 대해서도 의문이 제 기되고 있다.

이 가운데 일부는 전문가들 사이에서도 위작 여부를 놓고 의견이 엇갈리고 있다 .

로살레스는 신원을 공개할 수 없는 수집가로부터 이들 작품을 입수했다고  설명 했다.

위작 시비가 일고 있는 그림 중 일부는 유명 갤러리인 '뇌들러 앤드 컴퍼니'(뇌 들러 갤러리)의 대표를 맡은 적 있는 앤 프리드먼과, 마더웰의 생전 대리인 역할을 했던 개인 화상 줄리언 바이스만을 통해 거래가 이뤄졌다.

165년의 역사를 자랑하는 뇌들러 갤러리는 지난달 30일 돌연 문을 닫았다.

미 연방수사국(FBI)은 지난 2009년 사건을 인지하고 수사를 시작했으며  프리드 먼은 그 해 10월 뇌들러 갤러리 대표직을 사임했다고 신문은 전했다.

프리드먼과 바이스만은 작품이 진짜라는 데 의심을 품고 있지 않으며 수사를 받 고 있지도 않다고 변호사를 통해 신문에 밝혔다.

로살레스 측 변호인은 수사 사실을 시인하면서도 로살레스가 위작인 줄  알면서 도 판매하지는 않았다고 해명했다.