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Court rules against dismissal of cloning scientist from SNU
Published : Nov 3, 2011 - 17:12
Updated : Nov 3, 2011 - 17:12

A Seoul appellate court ruled Thursday that the top national university's 2006 dismissal of disgraced stem cell scientist Hwang Woo-suk was illegal, overturning a lower court's previous decision.

Hwang, a former veterinary professor at the Seoul National University (SNU), filed a suit against the school chief in November 2006, demanding his dismissal from the school be rescinded.

"The dismissal was made in violation of the proportionality principle or beyond (the school's) discretion," Seoul High Court Judge Kwak Jong-hun said, indicating the termination was an excessive response to what Hwang was then accused of.

The ruling disagreed with an earlier Seoul district court decision that endorsed the dismissal.

SNU stripped Hwang of his position as professor in April 2006 after ground-breaking academic success he published in the Science journal in 2004 and 2005 was found to be fraudulent.

Amid local media speculations over Hwang's research results, SNU launched an investigation, which found that the scientist's claim that his team cloned a human embryo from which they extracted stem cells was fabricated.

The scientific journal also withdrew Hwang's faked publications, which had once nurtured hope that terminal illness could be cured through stem cell technologies.

"Major data fabrication was carried out by MizMedi Hospital ...

and previous court rulings cleared Hwang of (some) fraud accusations," the judge said, referring to the fertility clinic Hwang jointly undertook his research with.

The fabrication scandal on what South Koreans believed would bring the country global fame and subsequent wealth sent the country into collective shock, even spawning a group of strong supporters of the scientist.

In a criminal suit, the disgraced scientist was convicted of giving financial favors in return for securing human eggs in violation of the country's bioethics law and embezzling research funds, receiving a two-year prison term, suspended for three years.

Hwang appealed the ruling by the Seoul High Court on the criminal case, which is pending at the Supreme Court. (Yonhap News)

 

<한글기사>

법원, 서울대 황우석 박사 파면 취소 판결

"징계사유 인정되지만 파면은 재량권 벗어나"

서울대가 줄기세포 논문 조작 논란을 일으킨 황우석(59) 전 서울대 수의과대학 석좌교수를 파면한 처분은 부당하다는 항소심  판결 이 내려졌다.

 서울고법 행정7부(곽종훈 부장판사)는 3일 황우석 박사가 서울대 총장을 상대로 낸 파면처분 취소청구 소송에서 "파면은 비례원칙을 위반했거나 재량권을 벗어났다" 며 1심을 깨고 원고 승소로 판결했다.

 재판부는 "연구 전체의 책임자로서 지휘감독 책임을 소홀히 해 조작된 논문이 발표됨으로써 서울대의 명예와 국가 위신을 실추시킨 점 등 징계 사유는  인정된다"

고 전제했다.

 그러나 "주요 데이터 조작이 공동연구를 수행한 미즈메디 연구원에게서  이뤄졌 고 이러한 조작을 황 박사가 간파하기 어려웠던 점, 2심까지 진행된 황 박사에 대한 형사재판에서 사기 혐의는 무죄가 선고된 점 등을 고려하면 가장 무거운 징계인  파 면은 비례원칙에 어긋나거나 재량권을 벗어났다"고 밝혔다.

 재판부는 "황 박사가 연구비 횡령 등 혐의로 2심에서 집행유예 판결을 받아 이 판결이 확정되면 당연 퇴직된다는 점, 징계위원회에 출석해 반성 의사를 밝히고  사 직서를 제출했으며 문제의 논문을 철회한 점, 그동안 후학 양성에 힘써왔고  동물연 구에 탁월한 업적을 남긴 점도 징계의 적절성을 판단하는데 고려했다"고 덧붙였다.

황 박사는 2004~2005년 사이언스지에 발표한 인간 줄기세포 관련 논문이 조작된 것으로 드러나 2006년 4월 파면됐다.

 황 박사는 그해 11월 "징계위원회가 증거 적격성을 갖추지 못한 조사위원회의 보고서를 기준으로 징계 혐의와 사유를 해석, 파면에 해당하는 것으로 잘못  판단했 다"며 파면 취소 소송을 냈으며 1심에서는 패소했다.

 황 박사는 줄기세포 논문 조작 사실을 숨기고 지원금을 받아내거나 연구비를 횡 령한 혐의(특정경제범죄 가중처벌 등에 관한 법률위반)로 기소돼 지난해 말 2심에서 징역 1년6월에 집행유예 2년을 받고 상고심이 진행중이다.

 

 

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