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Rich Spanish duchess weds for third time at age 85

Oct. 6, 2011 - 11:33 By

SEVILLE, Spain (AP) — A wealthy, 85-year-old Spanish duchess considered the world's most title-laden noble married a civil servant 25 years her junior on Wednesday, shrugging off her children's qualms and celebrating by kicking off her shoes and dancing flamenco.

A crowd of several hundred clapped and roared its approval as the Duchess of Alba waved, smiled and danced on a red carpet after her wedding to Alfonso Diez at Palacio de las Duenas, her 15th-century residence in the cobblestoned old quarter of Seville.

Diez stood close by in a dark suit, smiling and holding an outstretched arm at the ready, as if to catch his bride if she stumbled. The duchess hiked up her dress as she performed a few whirling steps of Spain's quintessential art form in the city perhaps best known for it.

With her frizzy white hair, squeaky voice and wildly colorful clothes, the duchess is among Spain's most famous people. Only a few dozen family members and close friends were invited to the ceremony.

The twice-widowed duchess wore a salmon, shin-length dress by Spanish designers Victorio y Lucchino on Tuesday.

Her full name — take a deep breath — is Maria del Rosario Cayetana Alfonsa Victoria Eugenia Francisca Fitz-James Stuart y de Silva. She goes by simply Cayetana, and is a distant relative of Queen Elizabeth and Winston Churchill.

She and Diez, a social security administration employee, are old acquaintances through her second husband, who was a former Jesuit priest, and Diez's brother, an antiques dealer. They bumped into each other about three years ago outside a movie theater in Madrid and eventually started dating.

Her six children, all from her first marriage, reportedly balked when the idea of marriage emerged. In July of this year the duchess assigned them and her grandchildren juicy chunks of her vast estate, like mansions and palaces, in an effort to appease them and clear her way to the altar.

"I have been alone in this project, and got nothing but negative opinions until they realized what kind of man he is," the duchess told the Spanish news agency Efe this week in a rare interview.

Estimates of her wealth range from euro600 million ($800 million) to euro3.5 billion ($4.7 billion). Besides fabulous and historic real estate sprinkled around Spain, the family treasure boasts paintings by Goya and Velazquez, a first-edition copy of Cervantes "El Quixote", and letters written by Christopher Columbus.

However, although owned by the 500-year-old House of Alba, the artwork and some other property is classified as part of Spain's national heritage and cannot be sold without government permission.

Diez will be entering a new world, although he has reportedly signed a document renouncing any claim to the House of Alba wealth. As a civil servant in Madrid he earned euro1,500 ($2,000) a month. Now he will live in splendor as a duke, reportedly with plans to take a leave of absence from his day job, although the noble title will pass on to the duchess's eldest son, Carlos, when she dies.

Two of the children did not attend the wedding. Her only daughter, Eugenia, was reported to hospitalized in Madrid with chicken pox, while one of her sons, named Jacobo and reportedly unhappy with his slice of the family fortune — was said to be traveling outside Spain.

The matriarch's supreme title is Duchess of Alba, but she has more than 40 others — in fact, more than anyone else in the world, according to Guinness World Records



85세공작부인, 24세연하男과 '세기의결혼'


85세인 스페인의 대 귀족 알바 공작부인이 5일 (현지시간) 25세 연하의 공무원과 화제의 결혼식을 올렸다.

자식들의 맹렬한 반대를 극복하고 결혼에 성공한 알바 공작부인은 예식 후 신발을 발로 차듯 벗어젖히고 열정적인 스페인 집시 춤 플라멩코를 추면서 결혼식을 즐겼다.

15세기의 대저택인 세비야의 팔라치오 데 라스 두에나스궁전 내부 교회에서 식을 올리고 나오자마자 저택 입구에 깔린 붉은 카페트 위에서 정열적인 춤을 춘 신부에게 수십명의 하객들은 환호했다.

하객들은 신랑 알폰소 디에스가 회색 정장에 푸른색 타이를 맨 차림으로 이 광경을 지켜보며 미소를 짓고 있는 가운데 "공작부인이여 영원하라"고 외쳤다.

스페인 디자이너 빅토리오 앤드 루키노의 옅은 핑크빛 드레스를 입은 알바 공작부인은 이날 부케를 던지는 데 애를 먹기도 했다.

알바 공작부인은 부케가 두번이나 하객들에게 못미쳐 떨어지는 바람에 경호원이 다시 주어다 준 부케를 세번이나 던져야 했으며 한 젊은 여성이 이를 받아냈다.

이날 결혼식에는 공작부인의 여섯 자녀와 그 가족 및 극소수의 친구들만 초대받았다.

알바 공작부인은 대 귀족 가문인 알바가의 최고어른인 가장이지만 결혼에 반대하는 자식들을 설득하기 위해 애를 써야 했다고 말했다.

알바 공작부인은 이 과정에서 이미 수개월 전 다섯 아들과 하나뿐인 딸에게 고야와 벨라스케스, 무리요, 렘브란트, 루벤스 등의 명화 컬렉션과 자신이 보유한 옛 고성 및 저택들을 나누어 물려줬다.

알바 공작부인은 그러나 여전히 수많은 대저택과 화려한 영지 등 6억유로에서 35억유로(8억5천만달러에서 50억달러) 사이로 추정되는 엄청난 재산을 죽을 때까지 관장하게 된다.

독실한 가톨릭 신자인 공작부인은 결혼 전날 스페인의 EFE 통신과 가진 회견에서 자신은 결혼 외에 다른 선택의 여지가 없으며 "이혼과 낙태, 모든 악행에 반대한다"고 말했다.

두번이나 남편과 사별한 공작부인은 "나는 가톨릭 신자이며 믿음을 실천하고 있고 그것이 내가 세번째 결혼하는 이유"라고 말했다.

알바 공작부인은 21세 때인 1947년10월의 첫 결혼 때 당시 가격으로 150만달러 상당의 보석으로 치장하고 1천명의 하객이 모인 가운데 결혼식을 올렸다.

뉴욕타임스는 당시 이 결혼식을 스페인에서 왕정 종식 이후 가장 화려한 행사라고 보도하기도 했다.