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Fatty foods tell your brain to be happy

Aug. 3, 2011 - 12:58 By
A team of Belgian scientists claimed they found out the reason why emotionally stressed people stretch out for sweet junk food.

Comfort from absorbing fatty foods is not just derived from the pleasant experience of eating but also through gut-brain signaling, said scientists from University of Leuven.

The study is published in August version of the Journal of Clinical Investigation.

They conducted a research about effects of fatty foods on emotion by taking MRI scans of different kinds of subjects.

In the research, twelve participants listened to sad music and watched depressing images. After that, some of them were injected with fat acids while others were given saline solution.

Although they were not given any information about component of each liquid, the formal group was only half as depressed compared to the latter.


“Eating fat seems to make us less vulnerable to sad emotions, even if we don’t know we’re eating fat,” Lukas van Oudenhove told medical news HealthDay.

“We bypassed sensory simulation by infusing fatty acids directly into the stomach, without the subjects knowing whether they were getting fat or saline,” he added.

The team believed that the study will have an impact on future studies of obesity, eating disorders, and depression, although further research is needed.

By Kang Yoon-seung


Intern reporter

<한글 요약>

실연女 아이스크림 퍼먹는이유, 따로있다

스트레스를 받거나 슬플때 아이스크림이나 케익 같은 달고 살찌는 음식을 먹는 이유가 과학적으로 밝혀졌다.

벨기에 연구진들이 슬픈 감정에 빠져있는 사람들이 달거나 지방함유량이 높은 음식을 먹고 기분이 좋아지는 것이 단순히 맛있는 음식을 주는 즐거움 뿐만이 아니라 소화기관과 뇌 사이의 상호 신호 교환에 의한 것임을 실험을 통해 입증했다.

루벵 대학교 (University of Leuven) 과학자들은 임상연구저널(Journal of Clinical Investigation) 8월 호에 이와 같은 연구결과를 발표하였다.

실험에서 연구진들은 우울한 영상을 본 12명의 실험 참가자를 두 그룹으로 나눈 뒤, 한 쪽에는 지방을, 다른 쪽에는 식염수를 주입하였다.

실험 결과, 지방이 주입된 집단은 우울한 정도가 다른 참가자들 보다 50 퍼센트나 낮게 나타났다.

이번 연구를 이끈 Lukas van Oudenhove 교수는 이번 실험이 비만, 우울증, 식이 장애 등에 대한 치료법을 찾아내는데 도움을 줄 수 있으며 앞으로 더욱 많은 연구가 필요하다고 말했다.