Items for one get a boost
Published : Mar 11, 2013 - 16:55
Updated : Mar 11, 2013 - 16:56
Koreans love to sing, but they hesitate to visit karaoke rooms alone for it is widely known as a place to go with friends or family members. But a growing number of people are venturing to sing by themselves, which is prompting noraebang (Korean karaoke) owners to install one-person rooms to hit the niche market.

The single-person singing rooms are for those who want to practice singing without worrying about others. The rental fees are cheaper -- as much as 50 percent lower -- than conventional rooms. For a lower fee, people can use the same fully equipped karaoke machines in the regular rooms.

“Once I had to practice singing for my friend’s wedding, so I visited a single-person karaoke room. It was a lot less embarrassing and also cheaper than reserving a big room all by myself,” said Park Ji-sun, 25, a college student in Seoul.

Meanwhile, electronics companies are offering more gadgets targeting single-person households. According to the market research company GfK, small domestic appliances witnessed a larger sales growth rate than conventional large home appliances in 2012.

Consumers particularly grabbed more air purifiers, mini ovens and electronic toothbrushes -- all items favored by single-person households.

Statistical data also link the rising popularity of small electronic devices and related goods to the rise in single-person households. According to a Statistics Korea survey in 2010, 23.9 percent of households were single-person, up 8.4 percentage points from a decade before.

The ratio is expected to go up further, the agency said.

By Park Sui, Intern reporter

<관련 한글 기사>

‘나홀로 족’ 혼자라도 외롭지 않아!

1인 가구가 늘어감에 따라 여러 산업은 다방면으로 ‘나홀로 족’의 마음을 사로잡기 위한 판매 전략을 세우고 있다.

노래방 업체들은 노래 연습을 하고 싶지만 혼자서 가기 주저했던 싱글들을 위한 1인용 노래방을 설치했다. 1인용 노래방은 일반 노래방 가격보다 절반 정도 더 저렴하지만 전문마이크, 녹음기와 탬버린 등 일반실에서 제공되는 서비스를 동일하게 누릴 수 있다.

서울 소재 대학교에 재학중인 박지선 양은 “친구 결혼식 축가를 연습하러 1인용 노래방에 방문한 적이 있는데, 혼자 큰 방을 예약하는 것보다 덜 창피하고 가격도 저렴해서 만족했다” 라고 밝혔다.

이러한 추세는 가전제품업계 트렌드에서도 잘 나타난다. 시장조사업체 GfK에 따르면 2012년 소형가전 성장률이 지난 해 대비 4.9% 성장했다. 이는 2%대의 생활가전 성장률보다 큰 수치다. 소비자들에게 인기있는 소형가전제품으로는 공기 청정기, 미니오븐과 진동칫솔 등이 있다.

2010년 인구 센서스에 따르면 1인가구 비율은 전체의 23.9퍼센트로 10년 전 보다 8.4퍼센트 더 증가했다. 통계청에 따르면 1인가구 비율은 더욱 늘어날 전망이다. (박수희 인턴기자 / 코리아헤럴드)