Cyber experts warn of 'intelligent weapons'
Published : Jun 8, 2012 - 16:10
Updated : Jun 8, 2012 - 16:10

Quick advances in cyber war technologies could soon lead to a new generation of so-called "intelligent cyber weapons"

which top global IT defence experts warn could be virtually unstoppable.

"Rapid developments in cyber (technology) might lead to intelligent cyber weapons that are hard to control and it's practically impossible to use formal methods of verifying the safety of intelligent cyber weapons by their users,"

Enn Tyugu, IT expert at Tallinn's NATO Cyber Defence Centre said at its fourth annual conference Thursday.

He also warned that programmes developed to counter attacks by malwares like Stuxnet can act independently and could possibly themselves spark conflicts.

"They are quite autonomous, and can operate independently in an unfriendly environment and might at some point become very difficult to control... that can lead to cyber conflict initiated by these agents themselves," Tyugu said.

"Stuxnet and Flame have shown the side of cyber of which the average user does not think of but which will bring a lot of challenges to all experts who deal with critical infrastructure protection issues - IT experts, lawyers, policy makers," Ilmar Tamm, Head of the NATO Cyber Defence Centre told AFP Thursday.

"The number of cyber conflicts keeps rising and it is important to understand who the actors in these events are, how to classify these events and participants, and how to interpret all that," Tamm said, noting Western leaders have been slow to become aware of even existing cyber threats.

Experts at the conference noted that both China and Russia have significantly upgraded their cyber-defence capabilities in recent years by creating new IT units.

"But the most powerful weapon today in cyber space is still the propaganda, the chance to use the Internet to spread your message," Kenneth Geers, US cyber defence expert told some 400 top IT gurus attending the meeting Thursday.

Keir Giles, head of Oxford University's Conflict Studies Research Centre, noted that some Russian leaders seemed to "sincerely believe that the recent opposition rallies after the presidential elections in Russia were initiated by the US in cyberspace." (AFP)


<한글 기사>

"통제 불능 '지능적인 사이버무기' 나온다"

사이버전 기술의 빠른 진보로 통제가 사실상 불가능한 '지능적인 사이버 무기'(intelligent cyber weapons) 시대가 도래할 전망이다.

에스토니아 수도 탈린의 나토(북대서양조약기구) 사이버 방위 센터(NCDC) 소속 전문가인 엔 튜구는 "사이버 기술의 빠른 성장과 진보로 통제가 힘든 '지능적인 사이버 무기'가 곧 개발될 것이며, 이런 무기는 사용자가 안전을 확인하는 형식적인 방식을 사용하기는 불가능할 것"이라고 7일(현지시간) 주장했다.

그는 이날 열린 제4회 연례 회의에서 또 스턱스넷(Stuxnet) 같이 컴퓨터 파괴 소프트웨어(malware)에 의한 공격을 저지하기 위해 개발된 프로그램은 독자적으로 얼마든지 전쟁을 일으킬 수 있다고 경고했다.

일마르 탐 NCDC 소장은 "스턱스넷과 플레임(Flame)같은 프로그램은 일반인들이 생각할 수 없지만 IT 전문가, 법률가, 정책 결정자 등 중요한 인프라 보호 문제를 다루는 모든 전문가들에게는 많은 도전 요소를 제공하는 측면을 가지고 있음을 보여 주었다"고 말했다.

탐 소장은 이어 "사이버 전쟁이 늘어나는 추세인 데다 누가 주역인지를 이해하는 것이 무엇보다 중요하다"면서 "또 이런 사이버 전쟁 양태와 참가자를 분류하고, 이를 해석하는 것도 중요하다"고 강조했다.

이날 회의에서 전문가들은 중국과 러시아가 새로운 사이버전 부대 창설을 통해 최근 몇년 동안 사이버 방위 능력을 대폭 향상시켰다고 주장했다.

미국의 사이버 방위 전문가인 케네스 기어스는 "그러나 사이버 공간에서 여전히 가장 강력한 무기는 의사를 전달하려고 인터넷을 사용하는 선전전"이라고 지적했다.