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Report: Real arms race is in cyberspace

Jan. 31, 2012 - 09:48 By

Conventional and nuclear weapons pose continuing threats but the real arms race now on is in cyberspace, a new cyber defense report said.

The report by Brussels think tank Security and Defense Agenda received input from Intel Corp. subsidiary McAfee technology security company and leading global security experts.

The findings indicated that smaller states Finland, Israel and Sweden surged ahead of larger countries in readiness for cybersecurity and fighting cyber warfare.

Israel's role in cyber warfare in the Middle East has been known, particularly in ongoing confrontation with Iran, but the emergence of Finland and Sweden as cyberspace-savvy operators in the technology industry wasn't widely expected.

The report coincided with other security intelligence posts on the Web that hostile cyber activity emanating from the Middle East, Asia, Russia and former Soviet republics was viewed in the West as a growing problem.

"Cyber-security: The Vexed Question of Global Rules" offered what it termed "a global snapshot" of current thinking about the cyber threats and the measures that should be taken to defend against them, and assesses the way ahead.

SDA said it interviewed leading global security experts to ensure that findings would offer usable recommendations and actions.

Its interviews with about 80 world-leading policymakers and cybersecurity experts in government, business and academia in 27 countries were supplemented with 250 anonymously surveyed world leaders in 35 countries.

It sought to identify key debate areas and trends and help governments and corporate organizations understand how their cyber defense positions compare to those of other countries and organizations.

"Until we can pool our data and equip our people and machines with intelligence, we are playing chess with only half the pieces," said McAfee's Phyllis Schneck, vice president and chief technology officer in the company's global public sector department.

The report says 57 percent of experts interviewed believe that an arms race is taking place in cyberspace.

It said 36 percent of those surveyed said cybersecurity is more important than missile defense.

Of those interviewed, 43 percent identified damage or disruption to critical infrastructure as the greatest single threat posed by cyber attacks and how they led to wide economic consequences.

Nearly half -- 45 percent -- of respondents said that cybersecurity is as important as border security.

Cyber-readiness in the United States, Australia, United Kingdom, China and Germany trailed the smaller countries.

The report ranks 23 countries, less than the 27-member EU members and fewer than the 34-member Organization for Economic Cooperation and Development, which groups industrial countries.

The report recommended more information-sharing and public awareness programs, more funds, more powers for law enforcement agencies, rewriting of global cyber treaties and "best practice-led" international security standards.

"The core problem is that the cyber criminal has greater agility, given large funding streams and no legal boundaries to sharing information, and can thus choreograph well-orchestrated attacks into systems," Schneck said.

The experts agreed that smart phones and cloud computing introduced a new set of problems. Malware targeted at Android devices jumped 76 percent from 2010-11.


<한글 기사>

"사이버전 군비 경쟁 시작"

이스라엘•핀란드•스웨덴 등 우세

재래식이나 핵무기의 위협이 여전하지만, 실제 군비 경쟁은 사이버 공간에서는 빚어지고 있다는 지적이 나왔다.

브뤼셀의 싱크탱크인 '국방보안 의제(SDA)'는 30일(현지시간) 인텔사 자회사이자 인터넷 보안업체인 맥아피의 자료와 세계 27개국 80여 명의 인터넷 보안 전문가와 한 인터뷰를 바탕으로 만든 '사이버 보안-세계 질서에 성가신 질문'이라는  제목 의 보고서에서 이런 지적을 내놓았다.

연구 결과 이스라엘과 핀란드, 스웨덴 등 국가는 인터넷 보안이나 사이버 전쟁 수행 능력에서 다른 큰 나라보다 앞선 것으로 나타났다. 이스라엘의 사이버전 능력은 널리 알려졌지만, 핀란드와 스웨덴의 부상은 의외라고 보고서는 덧붙였다.

보고서는 아울러 사이버상 적대 행위가 중동이나 아시아, 러시아, 옛 소련 연방 국가 등에서 나올 것이라는 서방 국가의 우려도 재확인하며 사이버상 위협과 그 대처법, 향후 과제 등도 제시했다.

전문가의 57%는 사이버상 군비 경쟁이 실제 이뤄지고, 36%는 사이버 보안이 미 사일방어망(MD)보다 더 중요하며, 43%는 주요 기간 시설이 파괴되거나 작동하지 않아 경제적으로 막대한 손실을 내는 게 사이버 공격의 가장 큰 위협이라는 답을 내놓았다고 보고서는 전했다.

절반에 가까운 45%는 사이버 보안이 국경 경비만큼 중요하다고 답했다.

조사 대상 23개국의 사이버 공격 대비 수준은 미국이나 호주, 영국, 중국, 독일 등 대국이 중소국보다 뒤처졌다.

전문가들은 또 안드로이드 장치를 겨냥한 악성프로그램이 작년에 전년보다 76% 나 늘어나는 등 스마트폰이나 클라우드 컴퓨터 역시 새로운 문제를 일으킬 수 있다고 지적했다.

필리스 슈네크 맥아피사 부회장이자 기술 수석책임자는 "우리가 자료를 공유하면서 인력과 장비를 갖추지 못한다면 우리는 가진 패의 절반밖에 쓰지 못하는 셈"이 라며 "사이버 전쟁 행위가 자금을 충분히 확보할 수 있고, 국경이나 분야의 제한이 없어 잘 조직된 공격을 신속하게 이끌 수 있다는 게 문제의 핵심"이라고 경고했다.