Sports
Football player found dead in apparent suicide related to match-rigging scandal
Published : May 30, 2011 - 19:35
Updated : May 30, 2011 - 19:35

A former professional football player on the list of suspects in a recent match-rigging scandal was found dead in a Seoul hotel Monday.

According to police, Chung Jung-kwan, a former midfielder for Jeonbuk Hyundai in the K-League, hanged himself from the ceiling of a Gangnam Princess Hotel room.

He left a four-page note in which he said: “I feel ashamed to be a part of the match-rigging,” police said.

“The players under the prosecution investigation are all my friends. It is because of loyalty to me that they did not name me as a match-fixer. I am responsible for everything and I made them fix matches,” the note said.

K-League president Chung Mong-gyu speaks during a press conference on a recent match-fixing scandal in Seoul on Monday. (Yonhap News)

Police have not yet found any trace of infiltration, and are treating his death as a suicide.

Chung, 30, played for the team based in North Jeolla Province until the 2007 season, and afterwards was relegated to Seoul United in the lesser Challengers League before his death. 

On Sunday, Changwon District Prosecutors arrested three players of Daejeon Citizen for alleged involvement in a match-fixing scandal.

The three suspects are believed to have received bribe money to help fix the result of the league cup game against Pohang Steelers in April, which Daejeon lost 3-0.

Two other players, a midfielder from Daejeon and the other Gwangju FC goalkeeper, are already in custody in the probe that began earlier this month.

The goalie is suspected of receiving 100 million won, while the midfielder is suspected of receiving 1.2 million won from two gambling brokers, who allegedly made large sums of money by betting on the game through lotteries operated by Sports Toto. The two brokers, one of whom is identified as a former player, were arrested last week. The investigators also questioned Kim Dong-hyun, a former national team player, for alleged involvement with the brokers.

Although there have been a few small pre-arranged incidents in other divisions, this is the first time that such a scandal has come to light in the country’s top professional league.

“If we cannot root out match-fixing this time, it will happen again soon. I think this is our opportunity to reform the K-league,” said league president Chung Mong-gyu.

By Robert Lee (robert@heraldcorp.com)

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"승부조작 부끄럽다" 정종관 자살(종합2보)

프로축구 K리그에서 뛰었던 챌린저스리그 서울유나이티드 정종관(30) 선수가 "승부 조작에 가담한 것이 부끄럽다"며 스스로 목숨을 끊었다.

   30일 오후 1시40분께 서울 강남구 신사동 P호텔 3층의 한 객실에서 정 선수가 목을 매 숨져 있는 것을 호텔 직원이 발견해 경찰에 신고했다.

   경찰에 따르면 정씨의 시신 옆에서는 "승부 조작의 당사자로서 부끄럽고 가족과 축구계 은사들에게 죄송하다"는 내용의 자필로 쓴 것으로 보이는 유서가 발견됐다.

   A4용지 한 장과 호텔 메모지 5장으로 된 유서에는 현재 승부조작 혐의로 검찰 조사를 받고 있는 선수 2명을 언급하며 "모두 내 친구인데 이들이 내 이름을 아직 진술하지 않은 것은 의리 때문이다. 모두 내 책임이고 내가 시킨 거다"는 내용이 적혀 있었다.

   정 선수는 이날 0시 50분께 혼자 투숙했으며 퇴실 시간이 지나도 방에서 아무런 인기척이 없는 것을 이상하게 여긴 호텔 직원이 객실에 들어갔다가 시신을 발견, 경찰에 신고했다.

   방 안에서는 유서와 함께 빈 소주병 1개, 3분의 2 가량 남은 소주병 1개와 정 선수의 것으로 보이는 방전된 휴대전화가 발견됐다.

   경찰은 객실에 외부인이 침입한 흔적이 발견되지 않았고 유서가 있다는 점에 비춰볼 때 정 선수가 스스로 목숨을 끊었다고 보고 휴대전화 사용 내역과 CCTV를 확보해 정확한 사망 경위를 조사중이다.

   현재 3부리그 격인 챌린저스리그 서울유나이티드 소속인 정 선수는 K리그 전북현대에서 2007년 시즌까지 미드필더로 뛰었으며 염기훈, 김형범 선수 등과 함께 그해 전북현대의 AFC 챔피언스리그 우승을 이끌었다.

   그는 그러나 이듬해 초 병역법 위반으로 실형을 살게 되면서 임의탈퇴 형식으로 방출됐으며 출소한뒤 지난해 1월부터는 송파구청 공익근무요원으로 일하면서 서울유나이티드에서 선수 생활을 해 왔다. (연합뉴스)

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