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Embattled Seoul mayor mulls early resignation

Aug. 25, 2011 - 17:17 By

Seoul Mayor Oh Se-hoon will soon announce when he will resign over the failed free lunch vote after consulting with his ruling Grand National Party (GNP) to minimize its negative impact ahead of next year's major polls, his aides said Thursday.

A referendum was held on Wednesday to ask Seoul residents whether they endorsed an opposition-led free lunch program for all, but it was nullified due to low turnout. Mayor Oh had vowed to quit if he failed to stop what he called a "welfare populist" policy through the poll, effectively turning the rare test of public sentiment on welfare spending into a vote of confidence on the conservative mayor.

Now, all eyes are on the 50-year-old Oh as political watchers wait to see when he will leave office and how his decision will affect the political landscape ahead of parliamentary elections next April and a presidential vote in December 2012.

Asked whether he had slept well on his way to work early Thursday, the mayor replied, "How can I have a good sleep?" But he stopped short of saying when he will announce his resignation.

According to his spokesman Lee Jong-hyun, Oh is set to announce his decision on Friday after discussing with party members ways to minimize political uncertainty.

Though GNP floor leader Hwang Woo-yea and chairman Hong Joon-pyo opposed Oh's immediate resignation ahead of the regular parliamentary session, other senior members said an early retreat is inevitable in order for him to keep his word.

The main opposition Democratic Party (DP) put pressure on Oh, urging him to step down right now and take full responsibility for the vote that failed to draw residents' support.

"Oh offered to step down and he sternly said he will resign,"

DP floor leader Kim Jin-pyo said. "As a politician, if he continues to hold office, every single day will be sheer torture for him."

If Oh resigns within the next month, a by-election will be held in October to pick a new mayor, which could be a litmus test on the public sentiment ahead of 2012 elections.

If he stays past September to allow time for a replacement to take over, a by-election will be held next April on the sidelines of the general election, which is less likely to happen considering opposition within the GNP.

If the ruling party loses the seat to the opposition party, political analysts said it could deal a serious blow to the GNP legislators, especially in the Seoul metropolitan area. (Yonhap News)



오세훈 '즉각 사퇴'할 듯


오세훈 서울시장이 이르면 26일 즉각 사퇴의 입 장을 밝힐 것으로 보여 10월 서울시장 보궐선거 정국이 가시화하고 있다.

여야간 건곤일척의 승부가 불가피한 상황이 펼쳐지면서 내년 총선과 대선  지형 이 크게 흔들리기 시작했다.

오 시장은 25∼26일 한나라당 홍준표 대표, 황우여 원내대표와 만나거나 전화통 화를 하고 "주민투표율 25.7%는 지난해 6ㆍ2 지방선거 때 득표율보다도 높아 보수층 의 결집이 확인됐다. 10월에 선거를 치르면 야권을 이길 수 있다. 국민들은 나의 즉 각 사퇴를 원하는 것 아니겠는가"라며 즉각 사퇴 입장을 밝힐 것으로 여권 관계자들 이 전했다.

오 시장측 관계자도 "오 시장은 주민투표 결과에 시장직을 연계하겠다고 약속한 대로 즉시 사퇴하는 것이 자신을 위해서도 좋고, 보선과 내년 총선을 위해서도 좋다 는 결론을 내렸다"고 말했다.

이 관계자는 "서울지역 현역의원들의 의견을 수렴해 본 결과, 다수가 10월 재보 선을 원하는 것으로 파악됐다"고 덧붙였다.

이에 따라 오 시장은 이르면 26일 기자회견을 하고 즉각 사퇴하겠다는 입장을 표명할 것으로 예상된다.

그럴 경우 서울시장 보선은 10월26일 치러지게 된다.

한나라당 홍 대표를 비롯한 여권 수뇌부는 10월 서울시장 보선 시 패배  가능성 을 우려해 오 시장에게 사퇴시점을 늦출 것을 강력히 요청했다. 그러나 오 시장이 사실상 거부의사를 표명함에 따라 향후 정국 대처방안 마련에 부심하고 있다.

홍 대표는 26일 서울지역 원내외 당협위원장들과 조찬간담회를 갖고 의견을  수 렴한 뒤 최고위원회의를 열어 당의 최종 입장을 모을 것으로 전해졌다.

서울지역 의원의 다수는 "오 시장이 사퇴시점을 늦출 경우 정치적 꼼수라는  비 난에 직면할 뿐 아니라 내년 4월의 보선이 일종의 보수 심판론으로 전개되면서 여권 에 엄청난 악재가 될 수 있다"며 10월 보선 쪽에 손을 들고 있는 상황이다.

10월에 서울시장 보선이 치러지면 정기국회의 파행 속에 여야간 무한대결이  불 가피할 전망이다.

보선 승패의 전망은 현재로서는 불투명하다. 민주당이 주민투표의 승기를 몰아 유리한 상황을 이끌 수 있다는 전망이 있는 반면 투표율 25.7%로 보수의 결집이  확 인돼 한나라당에 유리하다는 분석도 나온다.