Cigarette displays to be banned in English stores

By 문예빈

Published : Mar 10, 2011 - 10:17
Updated : Mar 10, 2011 - 10:17

  LONDON (AP) _ The cigarette packs piled into prominent displays behind store counters and supermarket checkouts in England can't be missed. They occupy prime retail real estate, helping to keep addicts hooked and quitters tempted.

In this June 29, 2010 file photo, tobacco products are displayed in a shop in Glasgow, Scotland. Tobacco will no longer be displayed in shops under new legislation being implemented by Britain's Government in was announced in London, Wednesday May 9, 2011. (AP)

But the government announced a ban on them Wednesday, a move that will keep cigarettes hidden away and make it just a tad more difficult for smokers to find their fix.

``We cannot ignore the targeting of young people through these displays,'' England's chief medical officer Sally Davies said in a statement, adding the can't-miss-it advertising encourages teens ``to start smoking at an age when they are less able to make an informed choice.''

England is following the lead of countries such as Iceland, Ireland and Canada, all of which have already forced cigarettes under the counter. Finland is also planning to introduce a ban on over-the-counter advertising in 2012, and a similar ban went into force in Norway at the beginning of last year.

That last ban even applies to imitation tobacco products such as chocolate cigarettes and licorice smoking pipes.

Cigarette packs in the U.K. already carry gruesome images of cancer-ridden lungs, corpses and tumors. Authorities are still mulling proposals to impose generic packaging on all tobacco products _ a move that would force cigarette makers to use plain, logo-free packs, aside from health warnings. Australia is already working toward a generic packaging system. If it followed suit, England would be the first nation in Europe to do so.   

Meanwhile, the English display ban drew predictable responses from both sides of the tobacco wars, with health groups cheering and retailers grumbling.

The Association of Convenience Stores said the new regulations would impose 40 million pounds ($65 million) in costs as owners dismantled displays and refit counters, while the National Federation of Retail Newsagents described it as a ``betrayal of our nation of shopkeepers.''

Both groups argued that there was no evidence to show such a ban would help improve public health.

Doctors disagreed. The British Medical Association said it was ``very pleased'' with the announcement, citing research which it said showed that a display ban would play ``a key role in discouraging children from smoking and ... also help smokers quit.''   

The association's only complaint was about the deadline _ which forces larger stores to take down their displays by April of 2012 and gives smaller stores an extra three years to comply with the ban.

In north London, most shopkeepers interviewed said they believed the new rules would be counterproductive.   

Mohammad Mahmoodi, the Afghan-born manager of Capital Food convenience store in Camden, said that by shutting down displays the government would be ``opening a window to a dodgy business.''

``There'll be more of a chance for counterfeits'' and contraband cigarettes if tobacco is kept under the counter, he warned.

England's ban doesn't apply to other regions in the U.K. such as Scotland, where the implementation of a similar law has been held up by litigation.

<관련 뉴스>

英 담배 진열 금지.포장도 `단순하게'

(런던=연합뉴스) 영국에서 담배 진열 판매가 금지되고 담배 포장도 눈에 띄지 않게 단순화하는 방안이 추진된다.

보건부는 9일 내년 4월부터 대형 상점에서 담배를 진열하지 못하게 하고 담뱃갑 포장도 화려하지 않게 하는 것을 주요 내용으로 하는 금연 정책을 발표했다.

이는 충동적으로 담배에 손을 대게 되는 청소년층의 흡연 유인을 차단하기 위한 조치다.

이에 따라 대형 상점은 2012년 4월부터 담배를 판매대 아래에 보이지 않도록 보관해야 하며 소형 가게들은 2015년 4월부터 터 적용된다.

캐나다, 아일랜드, 아이슬란드, 핀란드 등의 국가들은 이미 담배 진열 판매  금지와 비슷한 조치를 시행 중이며 영국 내에서 스코틀랜드와 북아일랜드도 비슷한 입법을 추진하고 있다.

잉글랜드와 웨일스에서는 노동당 정부 때부터 담배 진열 금지를 추진해왔으나 담배 제조업체들의 반발에 밀려 시행이 늦춰져 왔다.

보건부는 이와 함께 담배 제조업체들이 담뱃갑 포장을 회색이나 흰색 등으로 단순화하고 브랜드를 눈에 띄지 않도록 하는 대신 경고 문구를 크게 보이도록 하는 방안도 추진키로 했다.

담뱃갑 포장을 규제하는 것은 유럽 국가들 가운데 처음이며 호주가 내년도 시행을 앞두고 있다.

금연 운동 단체인 ASH의 마틴 더크렐은 BBC와의 인터뷰에서 "금연을 시작한  사람이 신문이나 다른 물품을 사기 위해 상점에 가면 담배 회사들이 그를 기다리고 있다"고 담배 진열 판매의 문제점을 지적했다.

그는 이어 "흡연가들은 상점에 가기 전에 자신이 피우는 담배의 브랜드를 알고 있어 진열이 필요 없다"면서 "담배 진열은 청소년을 겨냥해 충동 구매를 유도하기 위한 것"이라고 말했다.

이에 대해 담배 제조업체의 이익을 대변하는 단체는 성명에서 "포장을 평범하게 한다고 해서 흡연율을 낮춘다는 증거는 없다"면서 "포장을 단순하게 하면 담뱃갑을 위조하기 쉬워 가짜 판매가 판을 치게 되고 진열 판매를 금지하면 소규모 상점들이 피해가 예상된다"고 항변했다.

영국 정부는 2007년 10월부터 담배를 살 수 있는 최저 연령을 16세에서 18세 이상으로 높이고 이를 어기는 판매점에 대해 2천500파운드(한화 약 460만원)의 벌금을 물리고 있으며, 올 연말부터 자동판매기를 통한 담배 판매도 금지했다.

영국 정부는 현재 21.2%인 흡연율을 2015년까지 18.5% 줄이는 목표를 추진하고 있으며 특히 임신부와 15세 이하 청소년의 흡연율을 낮추는 데 주력하고 있다.


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